L’immeuble carillonnait, à chacun des étages, les chants rayés des 78 tours de Noël qui s’échappaient de la loge ouverte du concierge, déjà saoul avant minuit. Deux par deux, les portes sur les paliers s’enguirlandaient à coups de boules et de houx pendant la course au bonheur de ce dernier jour de l’année. L’homme les avait dépassées en grognant, indifférent aux pacotilles dorées qui recouvraient la cage des escaliers, pour s’arrêter le souffle court devant le 8 b au quatrième. Une carte postale aux couleurs pastel était épinglée au creux de la couronne de feuillage scintillant, elle représentait un lapin et souhaitait de joyeuses fêtes de Pâques. Une rature épaisse au crayon gras avait biffé le dernier mot de la légende incongrue pour la saison. Le visiteur tambourina, de plus en plus brutalement comme on ne lui répondait pas, l’image se détacha et voleta vers le rez-de-chaussée.
Quand il entra dans la chambre en bousculant rudement la porte de l’épaule, le bois se fendilla de quelques éclats autour de la serrure malmenée par les horions. La pièce était vide et froide. L’argent, où était l’argent ? Il tempêta blême de rage, en convulsant ses poings écorchés, promit à sa maîtresse absente une danse plus mouvementée que la languide pavane quotidienne qu’exécutait l’effeuilleuse le soir, à l’Alhambra. Un mignon orteil rose et velouté heurta son arcade sourcilière. L’ongle nacré, poli comme un couteau cueilli sur le sable, lui griffa le coin de l’œil droit, une larme de sang l’aveugla de fureur. L’amant bafoué leva la tête vers le plafond de la mansarde, l’invective écumante au bord des lèvres. Bunny vêtue de son costume de scène pendait à la poutre et jouait son rôle de poupée désarticulée. Couronnée de son soyeux diadème en peluche rosée dont les oreilles balançaient au rythme lent des oscillations, elle lui tirait la langue, violette et menue entre ses lèvres gonflées, dans une grimace espiègle. Ses cils noircis de mascara palissadaient la lisière de sa paupière close et maquillée d’or. Écarquillée au-dessus de l’iris tout rond et bleu, l’autre paupière s’ombrait au souvenir de l’ecchymose épanouie la veille. Dans la poche du minuscule tablier blanc, qui couvrait son string plus insignifiant encore, débordait la recette de la soirée en billets froissés.
L’homme jura, il tordit la nuque et darda un menton teigneux, sa main brutale arracha le bout de chiffon en dentelles. Sous l’étreinte, Bunny tressauta un entrechat et envoya au visage déformé par la fureur un clin d’œil suggestif, ultime réflexe du métier. La corde était mince autour de son cou, son collier de chanvre s’effrangea et rompit. Dans une pluie de papier monnaie, le corps tomba dans les bras de son souteneur et lui disloqua les cervicales d’un seul coup du lapin.

 

Raquel Torres, 1929.

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